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sábado, 28 de diciembre de 2013

JOSEPH T. SHAW Y EL HARD-BOILED

JOSEPH T. SHAW (1874-1952)
 EDITOR DE LA REVISTA BLACK MASK DURANTE EL PERÍODO 1926 - 1936
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Joseph T. “Cap” Shaw (1874-1952) fue editor de la revista Black Mask durante el período 1926-36. Antes de acceder a este cargo Shaw había trabajado como reportero y participó en la Primera Guerra Mundial alcanzando el grado de capitán. (sus amigos le dieron el apodo de “Cap”). Shaw fue también profesional de la esgrima donde llegó a ganar una medalla olímpica. Bajo su dirección editorial Black Mask publicó numerosas obras de ficción criminal, hoy conocidas como clásicos del género, de autores tan prestigiosos como Dashiell Hammett, Raymond Chandler Y Erle Stanley Gardner.

Chandler admiraba enormemente la capacidad de Shaw para alentar a los escritores de Black Mask y llegó a afirmar en una carta: “Nosotros escribimos mejor para él que lo que podríamos haber escrito para nadie más”.

A pesar de la popularidad de crítica y público de la revista Black Mask, los cambios sociales y la aparición de nuevos medios de difusión, llámense tebeos, libros de bolsillo, cine o radio, hacen que sea despedido en 1936. A partir de entonces trabajó como agente literario para A. Sanders Sydney y para su propia empresa Joseph T. Shaw Associates. Murió en Manhattan a los 77 años.  
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LA QUINTA MUJER (Henning Mankell)

El asesinato de una ciudadana sueca en Argelia en mayo de 1993 a manos de fundamentalistas islámicos es el detonante que pone en funcionamiento en Suecia, un año más tarde, un mecanismo espeluznante de venganza. Una serie de asesinatos se suceden en un corto período de tiempo. El cadáver de Holger Eriksson, octogenario, vendedor de coches retirado, con una pasión cuasi enfermiza por la ornitología que le lleva a escribir poesías sobre pájaros, aparece en el fondo de un foso ensartado en estacas de bambú. Días después Gösta Runfeldt, de 49 años, viudo y con dos hijos, dueño de una floristería y apasionado de las orquídeas, es encontrado atado a un árbol en un bosque, con síntomas de haber sufrido cautiverio antes de ser estrangulado. El método utilizado para cometer ambos asesinatos, el lenguaje del asesino en definitiva, propio de una contienda bélica en territorio asiático, hace temer una relación directa entre ambas muertes. Pero, ¿cuál es el vínculo que las une?. La búsqueda de ese punto es el camino a seguir. Paradójicamente todo empieza a esclarecerse cuando un tercer cadáver, el de Eugen Blomber, de 51 años, investigador ayudante en la Universidad de Lund, es encontrado flotando dentro de un saco de yute en el lago Krageholmssjön. 
Kurt Wallander, fruto de la imaginación de Mankell, es el elemento del que éste se vale para manifestar su malestar con una sociedad que le produce sentimientos de fracaso. Wallander revela escasa indulgencia hacia unos conciudadanos endurecidos y agresivos que en  su desánimo son capaces de crear milicias ciudadanas para ejercer su propia justicia.

[...]"Aquella Suecia que era la suya, en la que se había criado, el país construido después de la guerra, no estaba tan firmemente anclado en la roca como habían creído. Debajo de todo, había un tremedal. Ya cuando se construyeron, los grandes barrios de viviendas fueron calificados de "inhumanos". ¿Cómo se podía pretender que la gente que vivía en ellas conservara toda su "humanidad" intacta?. La sociedad se había endurecido. Las personas que se creían a si mismas innecesarias o francamente indeseadas en su propio país reaccionaban con agresividad y desprecio. Ninguna violencia carece de sentido, eso lo sabía bien Wallander. Toda violencia tiene sentido para quien la ejerce. Solo cuando se aceptara esa verdad podría abrigarse la esperanza de enderezar el desarrollo en otra dirección." 

Podrá acusarse a Mankell de que sus personajes secundarios carecen de identidad, que sus novelas se alargan en demasía, pero no cabe duda que éstas se leen con interés, son entretenidas y estimulantes.

domingo, 22 de diciembre de 2013

IMAGEN PARA LA HISTORIA (i)

Los escritores de la revista Black Mask. Foto tomada el 11 de enero de 1936

Fila superior de izquierda a derecha:
Raymond J. Moffatt; Raymond Chandler; Herber Stinson; Dwight Babcock; Eric Taylor; S. Dashiell Hammett.
Fila inferior de izquierda a derecha:
Arthur Barnes; John K. Butler; W. T. Ballard; Horace McCoy; Norbert Davis.

LIQUIDACIÓN FINAL (Petros Márkaris)

En una Atenas sumida en una crisis que afecta a todos y a todo, colapsada por las constantes protestas de los ciudadanos, con una clase política incapaz y manipuladora, Márkaris nos presenta de forma ingeniosa a un personaje, "El Recaudador Nacional", que ha decidido pasar a la acción y realizar de forma expeditiva el trabajo que los dirigentes políticos no han sabido llevar a cabo.
El desencanto de un país que ha sido llevado a la quiebra por unos desalmados y un sistema injusto es tal que la gente se manifiesta delante del Parlamento pidiendo la sustitución del Ministro de Economía por un asesino que juzga, condena y posteriormente ejecuta, para castigar a los que han provocado la crisis.
El desengaño social, llevado a límites extremos está presente en todas las páginas del libro. La novela comienza con el suicidio colectivo de cuatro jubiladas que, con pensiones raquíticas, toman la determinación de quitarse de enmedio alegando ser una carga para el Estado. El Partenón sirve de escenario a una pareja de jóvenes desempleados que decide tomar una decisión similar. El Recaudador Nacional, a su vez, aporta más víctimas a este juego macabro. Azanasios Korasidis, médico de prestigio, y Stilianos Lasaridis, profesor universitario, pasan a mejor vida en un periodo de unos pocos días, ambos acusados de defraudar a la Hacienda Pública, tras ser previamente conminados a satisfacer su deuda.

-"Señor Azanasios Korasidis:
-Ejerce usted de médico en la clínica privada Santa Lavra. Posee una mansión de dos plantas con piscina en Ekali, además de una casa de veraneo en la isla de Paros, una lancha rápida y una colección de pinturas valorada en centenares de miles de euros. Tiene, asimismo, dos hijas que cursan estudios en el extranjero.
-Usted declara a Hacienda unos ingresos netos de cincuenta mil euros anuales. según mis cálculos, sus ingresos reales ascienden a entre doscientos mil y doscientos cincuenta mil euros anuales.
-Le ruego que, en el plazo máximo de cinco días, satisfaga con el fisco su deuda, la correspondiente a una renta neta de doscientos mil euros anuales, que es lo que usted percibe realmente.
-En caso contrario, se procederá a la liquidación final. "El Recaudador Nacional".

Jaritos, funcionario y padre de familia, sufre a su vez la crisis desde una doble vertiente. "Antes hablábamos de sueldos y suplementos, ahora de sueldos y recortes", dice con desconsuelo, a la vez que su hija se plantea aceptar un trabajo para el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, que lleva aparejado un traslado a un país africano.

-"Nuestros hijos se sacan el doctorado para ir a trabajar a Uganda y un asesino se encarga de recaudar los impuestos del Estado. Es el colmo de la humillación".

En el trasfondo de la novela subyace una crítica velada al sistema político griego, culpable de llevar al país a la quiebra y no aportar soluciones categóricas para sacarlo de la misma. 

lunes, 16 de diciembre de 2013

CON EL AGUA AL CUELLO (Petros Márkaris)

Las novelas de Petros Márkaris son un pretexto para analizar la situación política y económica griega. "Con el agua al cuello" es la primera de una trilogía que tiene como telón de fondo la crisis. 2010. Grecia está sumergida en una profunda recesión  y sus consecuencias sociales se hacen notar en la vida cotidiana de sus ciudadanos. El rescate obliga a la población a soportar duras medidas, como la reducción de salarios y la prolongación de la edad de jubilación. Si usted vive en España no le resultará difícil recrear esta situación. Atenas es un caos de manifestaciones y atascos. Las reivindicaciones y el descontento son el pan de cada día. No obstante subyace la esperanza entre la gente  de que se  verán libres de esta situación cuando se vaya la "troika", representantes del Fondo Monetario Internacional, de la Unión Europea y del Banco Central Europeo, que se encuentran en el país supervisando la correcta aplicación de las medidas de ajuste. 

Con este panorama como telón de fondo, y tras asistir a la celebración boda de su hija Katerina, el comisario Jaritos es informado del asesinato de Nikitas Zisimópulos, otrora director del Banco Central, afamado por sacar a la entidad a Bolsa y abrirla a Europa. El cuerpo de Zisimópu  los es encontrado en el jardín de su casa de Koropí, degollado por arma blanca. Aún sin tiempo para digerir este hecho Richard Robinson, director general del First British Bank es encontrado muerto en su despacho en idénticas circunstancias. Estos macabros homicidios coinciden con una campaña que un cerebro perturbado, amparándose en el anonimato, ha emprendido contra el sistema bancario, animando a los ciudadanos a que boicoteen a las entidades financieras y no paguen sus deudas e hipotecas.

Están presentes en esta novela algunas de las constantes que caracterizan la obra de Márkaris. Narración lineal y en presente, estilo sencillo y minimalista así como diálogos vivos, amén de una recreación compleja y detallada de la Atenas de principios de siglo. 

viernes, 6 de diciembre de 2013

JIM THOMPSON ILUSTRADO

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Jordi Bernet nace en Barcelona en 1944 en el seno de una familia dedicada a la historieta. Es hijo de Jorge (Miguel Bernet) creador de Doña Urraca. En 1960 empezó a trabajar para Bruguera continuando las historietas de Doña Urraca. Después de poco más de un año decide abandonar al personaje para dedicarse al grafismo realista.
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La editorial "Libros del Zorro Rojo" ha acertado en esta preciosa edición, de alto valor artístico y literario, tanto en el contenido como en las ilustraciones.
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En "1280 almas" Bernet hace uso del blanco y negro, con un  trazo expresivo y contundente, en unas imágenes tan impactantes como sugestivas. 


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jueves, 5 de diciembre de 2013

EL EXTERMINIO (Jim Thompson)

Luane Devore vive confinada en su dormitorio, ajena a los consejos médicos, presa de autoconmiseración, egoísmo, mala intención y miedo y con una auténtica necesidad de criticar a la gente desde el santuario de su cama de inválida. Se ha convertido en la víctima perfecta para todos los habitantes del pueblo costero y en decadencia de Manduwoc situado a pocas horas en tren de Nueva York. Ella sola ha sido capaz de captar todas las ambiciones, odios y celos de todo aquél que la rodea. Luane, que ha traspasado ya la sesentena, está casada con Ralph, veinte años menor que ella, hijo y marido según la rumorología popular, a quién tiene sometido de forma inquietante.
Thompson, maestro indiscutible en la recreación de la psicología humana, hace desfilar por las páginas de la novela a todo un elenco de personajes sospechosos de un asesinato en estado latente. Desde Kosmeyer, abogado de la Devore, asqueado de la hostilidad y mal trato de ésta. Pasando por su marido Ralph, apuesto, manipulador y mujeriego, cuyos pensamientos derivan a como sería su vida si ella no existiera. Siguiendo por su médico, el doctor Ashton, quien guarda en su pasado el secreto de la ilegitimidad de su hijo Bobbie, concebido con su criada de color, y a la vez ama de cría, Hattie. El propio Bobbie Ashton, de maneras arrogantes, depravado y de mente retorcida. Y Marmaduke "Goofy" Gannder compulsivo y excéntrico bebedor, capaz de cualquier acción por peligrosa que resulte con tal que le depare una botella de licor. Y, asimismo, Danny Lee, cantante de temporada, una de las tantas amantes esporádicas de Ralph, imbuida por éste en la necesidad de verse libre de Luane. Y, porqué no, Henry Clay Williams, pusilánime fiscal de distrito, cuya personalidad está condicionado por la de su histriónica hermana Lilly. Sin olvidar a las Pavlov, madre e hija, anuladas completamente por un padre autoritario. Thompsom demuestra de forma tan chocante como convincente que todos tiene motivos y son capaces de cometer el asesinato de Luane Devore.
Estructurada en capítulos unipersonales, narrado cada uno de ellos por una figura diferente, la novela es toda una manifestación de la capacidad del autor en el diseño de personajes, a la vez que una visión sombría y cruel de la existencia humana.

domingo, 1 de diciembre de 2013

CARICATURAS EN NEGRO (i)

David Levine, prestigioso ilustrador, nace en Brooklyn. Participa en The New York Review of Booksdesde, revista que se crea 1963 y trabaja para Esquire, Time o Playboy. Además de sus ilustraciones tiene una obra pictórica que contrasta con ésta porque sus acuarelas retratan ciudadanos comunes con bastante compasión. Centrándonos en la caricatura, desde 1963, David Levine dibuja personajes que se repiten insistentemente, como los presidentes Lyndon Johnson o George Bush, Sartre o el mismísimo Freud. Incluimos aquí algunos de sus trabajos relacionados con lo que nos ocupa, la novela negra.
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SAMUEL DASHIELL HAMMETT
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RAYMOND CHANDLER
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viernes, 29 de noviembre de 2013

HORACE McCOY (1897 /1955)

BIOGRAFÍA. Horace McCoy nace en Pegram, en el estado de Tennessee, en 1897. Su adolescencia está marcada por las estrecheces económicas que le obligan a desempeñar trabajos tales como vendedor ambulante y taxista. A los 25 años se traslada a Francia para formar parte de la fuerza aérea estadounidense en la Primera Guerra Mundial. Recibe del gobierno francés la Croix de Guerra por su heroísmo. De vuelta a EE.UU. trabaja como periodista deportivo en el Dallas Journal de Texas entre los años 1919 y 1929. En este año, probablemente a causa de sus deudas y excesos sociales, McCoy deja el trabajo en el periódico. Edita una revista local al tiempo que contrae matrimonio por vez primera, pero los padres de la novia consiguen anularlo. En 1927 comienza su colaboración con la revista Black Mask publicando sus primeros relatos. En 1931 un cazatalentos de la MGM le ofrece realizar una prueba de pantalla y con esa intención se desplaza a Holliwood, pero la prueba fracasa al tiempo que se presenta la Gran Depresión. Durante esta época lleva una vida miserable, duerme en coches abandonados, trabaja en la recolección de hortalizas, desempeña funciones de guardaespaldas hasta que es contratado como guarda de seguridad en un concurso de baile de Sta. Mónica. Esta experiencia le sirve para recrear su primera novela, "They Schoot Horses Don´t They", publicada en 1935, donde recoge la filosofía social que va a seguir toda su narrativa posterior, denuncia de los abusos de los poderosos sobre los débiles y de la avidez y mezquindad de aquellos. El libro vende más de 3000 copias el primer año. Cuenta la historia de la actriz fallecida Gloria, quien movida por la pobreza en la que se ve sumida por la Gran Depresión, acude a la meca del cine dispuesta a luchar por una vida mejor. La única alternativa queda es participar en un maratón de baile que, a cambio de comida, alojamiento y breves descansos, promete sustanciosos premios en metálico. Lo que para ella comienza como una forma desesperada de ganarse la vida acaba convertido en una desgracia. La novela combina la ironía y el miedo con una sutileza que McCoy nunca volverá a alcanzar. 
En medio del olvido general Horace McCoy muere de un ataque al corazón en Beverly Hills en 1955. 

OBRA. La narrativa de McCoy no presta mayor atención a la descripción de los personajes, estos van vislumbrando su psicología a través de los diálogos. Los diálogos, fuertes y directos, aglutinan la mayor parte de la obra de este autor. En su novela ¿Acaso no matan a los caballos? la estructura  del texto es circular, la pieza comienza contando el final y luego se centra en el desarrollo de los acontecimientos que desembocan en éste. Escrita en primera persona, lo que le confiere una gran dosis de realismo, es una crítica al sistema realizada mediante la historia de un grupo de marginales que trata de subsistir a las duras condiciones que les depara la vida.  

sábado, 23 de noviembre de 2013

PASAJE DE LAS SOMBRAS (Arnaldur Indridason)

La historia de "Pasaje de las Sombras" transcurre en dos planos temporales diferentes, uno situado en la Segunda Guerra Mundial, durante la ocupación británica y estadounidense de la isla de Islandia, y otro en la actualidad.
Dos agentes de policía acuden a un inmueble de la capital islandesa alertados por una inquilina preocupada porque uno de sus vecinos lleva tiempo sin dar señales de vida. Tras acceder a aquél descubren el cadáver de un anciano. En su apartamento aparecen unos recortes de periódico que dan cuenta de un homicidio ocurrido durante la Segunda Guerra Mundial. Una muchacha es hallada estrangulada tras el Teatro Nacional en 1944. El cuerpo sin vida es encontrado por una pareja de enamorados, una joven islandesa, hija de un alto cargo del Consejo de Ministros, y su amante, un soldado norteamericano de nombre Frank Carroll, cuya filiación no figura en los registros del ejercito.
Entrelazando presente y pasado Indridason une ambos casos transportando al lector a la Islandia de finales de la Segunda Guerra Mundial, momento en el que la presencia de las tropas norteamericanas en la isla provoca fuertes tensiones entre la población. Reykiavick apenas si cuenta con 40000 habitantes por aquél entonces cuando se ve invadida por una nube de soldados cargados de mentiras y falsas promesas.
Con una prosa desprovista de artificio, piruetas verbales y trucos narrativos, con su habitual maestría en la creación de personajes, Indridason nos sumerge en la soledad de una sociedad rural y tradicional que en pocos años se ha visto transformada en urbana. Nos hace partícipes del desamparo de las personas, de los silencios de los hogares, de las miradas esquivas de la gente. Una historia de amistad, guerra, abusos de clase, culpa, remordimiento. Una historia digna de un gran escritor.

LA "HARD-BOILED FICTION"


El término "hard-boiled" está íntimamente ligado desde sus inicios a la revista Black Masck. Este término define tanto al protagonista del relato como al estilo que adopta la narración. El protagonista suele ser un detective privado, duro y cínico, normalmente  narrador de la historia, que derrocha valor y fuerza y que adopta ante la vida una actitud caballeresca y un gran sentido de la justicia. El estilo de la narración pasa por ser directo, con predominio de la acción, con un lenguaje realista y duro y una descripción activa. 
En sus comienzos BlacK Mask publicaba relatos de géneros diversos. El panorama sin embargo empieza a cambiar cuando Mencken y Nathan venden la revista. El cambio que se genera en la misma se debe tanto a la incorporación de un nuevo elenco de escritores como a la novedosa línea editorial que siguen los nuevos directores, George Sutton (1922-24), Philp Cody (1924-26) y Joseph T. Shaw (1926-36). Estos,  no solo incorporan un nuevo tipo de relatos, sino que influyen en los escritores de plantilla a la hora de confeccionar los suyos bajo las directrices de la nueva línea editorial. Estos cambios se ven reflejados en el subtitulo de la revista  que pasa de ser "A Magazine of Mystery, Thrills and Surprise" a "A Nagazine of Detective, Adventure and Mystery Stories".
En la época en que Sutton dirige la revista comienzan a publicar en ella escritores como Carroll John Daly, Erle Stanley Gardner y Dashiell Hammett. Estos introducen una visión del crimen más realista, unos personajes duros y cínicos, en unas historias en las que predomina la acción y el lenguaje coloquial, breve y directo. Cuando en 1926 Joseph T. Shaw asume la dirección de la revista lo que dio en llamarse la "Black Mask School of Fiction" alcanza su plena consolidación. 
El énfasis que estos relatos muestran en la acción se ve complementado paulatinamente  por el realismo en la descripción de los personajes, por una perspectiva social crítica y por la simplicidad narrativa. Shaw consiguió que escritores como Gardnerd, Whiffield y Nebel emprendieran proyectos más ambiciosos a la vez que alentó la incorporación de plumas como las de Horace McCoy, Paul Cain; Norbert Davis, Richard Sale y Raymond Chandler. Cuando Shaw desembarca en Black Mask, Hammet lleva unos años trabajando en el sector de la publicidad y alejado de los pulps; su vuelta no hubiese sido posible sin la intervención del propio Shaw. 
Así pues BlacK Mash se convierte en el terreno en que se desarrolla lo que se denomina actualmente "Hard-boiled School of Detective Fiction", un tipo de relato que toma carta de naturaleza en la década de los treinta y que influye en el resto de pulps de detectives de la época. Con la aparición de nuevas formas de narrativa, entre ellas la televisión, los pulps languidecieron hasta su desaparición en los 50. Black Mask publicó su último número en 1951.

sábado, 16 de noviembre de 2013

VARIANTES DE LA NOVELA NEGRA

HARD BOILED. Subgénero literario de la ficción policíaca en el que intervienen algunos contextos lascivos como la violencia y el sexo. Surge durante los primeros años de la década de 1920. Se consolida entre los años 1929 y 1932 con la edición de la serie pulp Black Mask, con la colaboración y edición de los trabajos de autores como Dashiell Hammett y Earl Stanley Gardner. Citar entre los autores más representativos de esta tendencia a Samuel Dashiell Hammett, Raymond Chandler y Horace McCoy.


MELODRAMA CRIMINAL. la materia prima de esta vertiente son los sentimientos que se abordan como la mayor fuente de la vida: El amor en todas sus variedades, el sacrificio, la infidelidad, la amistad, la muerte, la melancolía, la soledad y sobre todo el deseo. El melodrama se centra en individuos que se ven envueltos en relatos que se caracterizan por el exceso. Este género es la representación del sufrimiento. Obras importantes a destacar "El cartero siempre llama dos veces" y "Perdición" de James M. Cain.


THRILLER NOIR. Cornell Woolrich marca una nueva vía de la novela negra en la que el protagonista del relato suele ser un hombre ordinario cuya normalidad se ve alterada de la noche a al mañana por un hecho, más o menos fortuito, que le convierte en víctima de un mundo hostil y violento. Escritores representativos de esta tendencia al margen del propio Woolrich son Dorothy B. Hughes o David Goodis.



CROOK STORY. Con “La jungla de asfalto” William Riley Burnett inicia una vertiente de la novela negra, la "crook story",  en la que el protagonismo de la narración lo toma el atracador. Con ella comienza una trilogía de denuncia de la corrupción en la administración pública: "Litle MenBig World" (1951) y "Vanity Row" (1952) son los siguientes títulos.

jueves, 14 de noviembre de 2013

PISANDO LOS TALONES (Henning Mankell)

Henning Mankell nace en Estocolmo en 1948, y crece entre las ciudades de Sveg (provincia de Härjedalen) y Boras(provincia de Vastra Gotalan). A los dieciséis años abandona la escuela y se enrola en la marina mercante y posteriormente vive en París donde trabaja en un taller de instrumentos musicales. A los diecinueve años, ya de vuelta a Suecia, colabora con el Teatro Nacional sueco en Estocolmo donde da sus primeros pasos como actor. Actualmente vive a caballo entre Suecia y Mozambique donde dirige  el Teatro Nacional Avenida de Maputo. Está casado con Eva Bergman, hija de Ingmar Bergman.
Su personaje más conocido es el inspector de policía Kurt Wallander, personaje repleto de humanidad y sensibilidad, que atraviesa momentos de angustia motivados por el padecimiento de una diabetes recién descubierta, que le provoca agotamiento corporal y falta de concentración en su trabajo. Su carácter navega entre la soledad y el desencanto que le produce la sociedad que le rodea. Últimamente todo parece ir mal en la vida de Wallender. Svedverg, uno de sus compañeros, es encontrado asesinado, al tiempo que desaparecen tres jóvenes que se han reunido para celebrar la noche de San Juan. Al paso de cincuenta y un dias un hecho toma carta de naturaleza: la desaparición de los tres jóvenes, cuyos cadáveres han sido encontrados en avanzado estado de descomposición, y la muerte de Svedverg están íntimamente relacionadas.
Mankell da vida a un personaje que le permite ejercitar la introspección y la crítica social. En ella revela escasa indulgencia hacia la gente que le rodea, hasta el punto de que con la muerte de Svedverg pone de manifiesto todo lo que desconocemos de los demás, llámese intolerancias, anhelos o temores. De la impotencia que demuestra la policía en la resolución del caso se desprende el desánimo que padece la sociedad, afectada por la crisis del estado del bienestar, la flexibilidad del mercado laboral, la inmigración y el desempleo. Mankell no descubre nada nuevo pero es difícil no estar de acuerdo con su visión de las cosas. Sus novelas quizás se alarguen en demasía, sus personajes secundarios pueden carecer de entidad, pero no es menos cierto que se leen con gratitud, son amenas y estimulantes.

viernes, 8 de noviembre de 2013

LA MARCA DEL MERIDIANO (Lorenzo Silva)

Lorenzo Silva nace en Madrid en 1966 y ejerce su profesión de abogado hasta 2002, año en que decide dedicarse a la literatura. Desde 1985 ha escrito dieciocho novelas. Es finalista y ganador del Premio Nadal, en 1997 con "La flaqueza del bolchevique" y en 2000 con "El alquimista impaciente", respectivamente. Gana asimismo el Ojo Crítico de 1998 con "El lejano país de los estanques" , el Primavera de novela de 2004 con "Carta Blanca", y en 2002 el Planeta con la obra que nos atañe "La marca del meridiano" . 
El cadáver de un subteniente de la Guardia Civil perteneciente a la reserva es encontrado colgado de un puente en Logroño con evidentes síntomas de tortura. El caso se le asigna a un equipo de la Unidad Central con sede en Madrid, a cargo del brigada Rubén Bevilacqua, que cuenta con la ayuda de la sargento Chamorro y del guardia Juan Arnau. Bevilacqua trabajó en Barcelona años atrás a las órdenes de la víctima, Rafael Robles, motivo suficiente para que las acciones de la Guardia Civil se trasladen a la capital catalana. Las conversaciones con la viuda, Consuelo, y el seguimiento de las cuentas de Robles llevan a la conclusión de que éste prestaba servicios de vigilancia y custodia de dinero para el crimen organizado. Corrupción policial y delincuencia se conjugan en una novela que despierta sentimientos encontrados y opiniones contrapuestas.
Abordo la lectura de esta obra con la convicción de que me enfrento a una novela negra en su más puro estilo, no obstante, me asalta la extraña sensación de haber compartido las aventuras de un caballero andante que, teléfono en ristre, recorre la geografía patria, seguido de sus dos fieles escuderos, en pos de deshacer un entuerto que le viene muy ancho. La novela narrada en primera persona por el brigada Bevilacqua adolece de un ritmo ágil a la vez que  presenta una trama muy plana, hasta el punto que los acontecimientos se precipitan en las últimas páginas. Se echan de menos algunos ingredientes de la novela de género tales como una narración cargada de verbos que transmitan movimiento, un lenguaje duro y directo y unos personajes de marcada psicología. A cambio se nos ofrece un protagonista irónico y quijotesco, cuya personalidad anula la de sus compañeros, y que, paradojas de la vida, razona y se expresa en un lenguaje arcaico y de una calidad tal que , no en vano, ha hecho merecedora a la obra de ser premiada con uno de los más prestigiosos galardones de las letras hispanas. 

miércoles, 6 de noviembre de 2013

SAMUEL DASHIELL HAMMETT (1874 / 1961)


BIOGRAFÍA. Dashiell Hammett nace en mayo de 1874 en una granja del Condado de St. Mary al sur de Maryland, hijo de Richard Thomas Hammett y Annie Bond Dashiell. Deja la escuela a los trece años y desempeña diversos trabajos antes de ingresar en la plantilla de la Agencia Nacional de Detectives Pinkenton de Baltimore.
No permanece ajeno a la Primera Guerra Mundial y forma parte del American Field Service, cuerpo relacionado con el transporte, en Francia. Unos meses después debe dejar el servicio debido a un brote de tuberculosis. Sufre de mala salud el resto de su vida con rebrotes de esta enfermedad agravados por su adicción a la bebida. Una vez concluida la guerra trabaja en el sector de la publicidad a la vez que comienza a publicar relatos en la revista Black Mask, de la que es editor Joseph Shaw. Su primer cuento aparece con el título "The Road Homes" (El camino a casa), bajo el pseudónimo de Peter Collision, en diciembre de 1922.
En el número de octubre de 1923 de la revista Black Mask aparece por primera vez el personaje del Agente de la Continental en el relato titulado "Arson Plus"; este personaje llega a ocupar un espacio de 28 cuentos y dos novelas.
El prestigio de Hammett se consolida entre los años 1929 y 1931, período en el publica sus novelas más famosas. A la primera, "Cosecha roja" (Red Harvest, 1929),le sigue "La maldición de los Dain" (The Dain Curse, 1929), pero es "El halcón maltés" (The Maltese Falcon, 1930) quien le eleva a la cumbre de la popularidad.
Muchos de sus libros son llevados al celuloide. Mantiene una relación amorosa de treinta y tres años con la dramaturga Lilliam Hellman. En 1934 decide dar por concluida su actividad literaria, dedicando el resto de su vida al activismo político. En 1942 vuelve al ejército para tomar parte en la Segunda Guerra Mundial como sargento en las islas Aleutianas. Después de la guerra forma parte de la organización izquierdista New York Rights Congress. En el año 51 permanece seis meses en la cárcel por negarse a proporcionar información al tribunal del Comité de Actividades Antiamericanas del senador McCarthy.
Aquejado de un cáncer de pulmón, Samuel Dashiell Hammett fallece en enero de 1961 en el Hospital Lennox Hill de Nueva York. Es enterrado en Cementerio Nacional de Arlington.

OBRA. Hammett es un escritor radical en su prosa, su punto de vista de la realidad que lo rodea es ético y político. Alejado de la novela de crímenes tradicional su obra se sumerge y bucea en callejones estrechos, rastrea tugurios de mala muerte, hasta descifrar todo aquello de lo que es mejor callar. Sus diálogos son rasgados, cortan el aire, hacen imposible respirar. Comprometido con la realidad que le toca vivir vierte en su obra la podredumbre moral de la sociedad de su tiempo. Dashiel Hammett es un escritor imprescindible para comprender el presente.  

martes, 29 de octubre de 2013

LA MUJER DE VERDE (Arnaldur Indridason)

La concesión del Premio RBA de Novela Negra 2013 a "Pasaje de las sombras" de Arnaldur Indridason es una excusa tan buena como cualquier otra para traer a las páginas de este blog una reseña de la mejor obra del autor, "La mujer de verde", obra que leí hace algunos años.
Indridason es licenciado en historia a la vez que periodista, crítico literario y cinematográfico amén de escritor de novela negra.
Todo comienza cuando unos obreros realizan el descubrimiento de un cadáver enterrado en en un edificio en construcción en una urbanización de Reikjavik. Los primeros análisis señalan que debió ser sepultado a finales de la Segunda Guerra Mundial. El caso llega a manos del inspector Erlendur Sveinsson y la resolución del mismo se antoja compleja, pues el tiempo ha borrado todo tipo de indicio. Erlendur es un policía muy alejado de los estereotipos de policías duros e inteligentes que pueblan las novelas policíacas de hoy en día. Vive solo, es divorciado, apenas mantiene relación alguna con sus dos hijos, esporádicamente se reúne con su hija drogadicta, con quien mantiene un estado de tensión permanente. Es una persona marcada por la desaparición de su hermano, hecho ocurrido en su juventud. A estas dos subtramas se añade una tercera que relata la tormentosa vida que debe soportar un matrimonio con tres hijos, presidido por una marido maltratador, residentes todos en el lugar en época pasada. El autor se sirve de esta para dar cuenta de la violencia que el ser humano es capaz de descargar sobre aquellos seres que considera inferiores, al tiempo que relata una época en la que la mujer debía trabajar sujeta a la desconfianza y el recelo.
La cuidada riqueza narrativa, la esmerada sutileza con que se describe todo tipo de detalle, el interés que emana de cada una de las subtramas y, sobre todo, la caracterización de los personajes  hace pensar que estamos ante una auténtica joya de la novelística contemporánea.

domingo, 27 de octubre de 2013

NOTICIAS DE LA NOCHE (Petros Márkaris)

Petros Márkaris (Estambul 1937) estudia Ciencias Económicas en Viena y en Stuttgart y posteriormente se traslada a Atenas donde reside en la actualidad. Guionista de televisión y autor teatral, la fama le llega con la serie de novelas policíacas protagonizadas por el irónico comisario griego Kostas Jaritos.
Comisario de policía de la vieja escuela, educado bajo las directrices del antiguo régimen, inflexible con sus subordinados a los que trata de ineptos, a la vez que dócil y sumiso con sus superiores, Jaritos hace valer su experiencia para resolver las complejas situaciones que le presenta su profesión. En esta primera novela de la serie, Márkaris nos presenta a un Jaritos políticamente contradictorio. Su capacidad para "nadar entre dos aguas" es una constante de su personalidad. Sus raíces han moldeado su carácter como hombre con ideas conservadoras que, no obstante, es capaz de mantener relaciones de amistad y colaboración con personajes de izquierdas. Mantiene una inestable relación  con su esposa Adrianí, al tiempo que se muestra tierno y complaciente con su hija Katerina. Su compleja personalidad es capaz de soportar en primera persona la narración de la novela.
Después del asesinato de un matrimonio de inmigrantes albaneses un hombre, también de origen albanés, se declara autor del crimen. El caso se complica cuando una periodista especializada en sucesos, Janna Karayorgui, aparece asimismo asesinada. Kostas Jaritos recurre a su intuición, cinismo y experiencia para desentrañar una trama de comercio clandestino en el que están en juego intereses económicos de importantes organizaciones griegas y albanesas.
Uno de los elementos que el autor trata con cuidado interés en esta obra es la relación de la policía con la prensa. La prensa se ha convertido en la sociedad contemporánea en un poderoso medio de control y manipulación de la opinión pública.
Con un estilo cuidado, a veces minimalista, "Noticias de la noche" contiene todos los ingredientes del género negro. Narrada en primera persona por el protagonista, un cínico detective con mala relación matrimonial, a las órdenes de un jefe nada comprensivo, y con una trama sórdida y un lenguaje duro, cortante y coloquial, Petros Márkaris retrata la Atenas de principios de los años 90 de una forma brillante.   

jueves, 24 de octubre de 2013

LOS "PULPS". LA ESCUELA BLACK MASK

Cuando en 1920 Henry L. Mencken y George Jean Nathan comienzan a publicar la revista Black Mask no se les pasa por la cabeza ni por asomo que están contribuyendo a la creación de un nuevo género literario: la novela negra. Los "pulps" son revistas baratas, de gran aceptación popular, donde se recogen relatos de misterio, de aventuras y de terror. En 1926 Joseph T. Shaw decide dar un vuelco a la revista Black Mask especializándose en novelas policíacas. Tomando como modelo a Dashiell Hammett, uno de sus escritores más asiduos, se reunen novelistas como Raymond Chandler, Horace McCoy, John Daily, Raoul Whitfeld, Thomas Walsh, Paul Cain y Lesser Dent que juntos marcan una nueva etapa dentro del género policíaco. A partir de ese momento los relatos policiales se convierten en vehículos de una dura crítica social. Con estilo vivo, coloquial, enérgico, estos autores hacen suyo el argot del mundo criminal. Sus diálogos son rápidos, simples, llenos de doble intención y sarcasmo. El descarnado realismo de las historias de la escuela Black Mask es fruto de la voluntad de ruptura con el tradicional relato de misterio criminal, encarnado por las figuras de Conan Doyle y Agatha Crhistie.
Buena parte de las diferencias existentes entre la novela criminal clásica y la novela negra se encuentran en la forma en que ambas perfilan al investigador privado. En ambos casos son hombres solitarios pero su planteamiento ante el acto criminal es diametralmente opuesto. Frente a las "celulas grises" de Poirot los protagonista de la novela de Hammett, Chandler o McCoy se enfrentan ala investigación a pecho descubierto. Su código moral rara vez coincide con las reglas aceptadas por la sociedad. 
La diferencia entre estas dos tendencias literarias se encuentran asimismo en el modo en que es valorado el acto criminal. En la novela policíaca clásica la rivalidad entre detective y criminal es estética, resultado del enfrentamiento entre dos genios extraordinarios, uno de los cuales usa su inteligencia para burlar las leyes de la sociedad y el otro utiliza la suya para desenmascarar a su adversario. En la novela negra lo ético está por encima de lo estético. Se da más valor al proceso de investigación, al suspense, al misterio. El detective de la novela negra sobrevive en un medio que le es hostil, con cinismo e ironía. No son hombres lógicos, afrontan la resolución del misterio con la cabeza, pero jamás se desprenden de sus sentimientos.
Sin embargo, la distinción más radical entre estas dos clases de novelas radica en el marco en que se desarrollan sus historias. El detective tradicional se mueve en ambientes refinados, se rodea de miembros de la clase alta, la novela negra, sin embargo, sumerge a sus personajes en un mundo más real, frecuentan ambientes calustrofóbicos, barrios marginales, calles oscuras, bares de mala muerte.La novela negra es una radiografía de la sociedad de su tiempo, retrata todos sus defectos y miserias, siente una absoluta y total desconfianza por ella y sus instituciones. 

sábado, 19 de octubre de 2013

BIENAVENTURADOS LOS SEDIENTOS (Anne Holt)

Anne Holt nace en Larvik (Noruega). Tras licenciarse en la Facultad de Derecho de la Universidad de Oslo, trabaja como editora y presentadora de informativos de la televisión noruega. Ingresa en el cuerpo de policía como asesora legal, trabajo que abandona para dedicarse a la abogacía. Años más tarde ejerce como ministra de justicia en su país. Debuta como escritora de novela negra en 1993 con "La diosa ciega".
La novela aborda dos casos criminales cronológicamente paralelos. Todo comienza un domingo 9 de mayo en Oslo. Amanece un día caluroso. La subinspectora Hanne Wilhelmsen es enviada a los arrabales de la ciudad a investigar una caseta abandonada bañada literalmente en sangre. Ocho dígitos destacan en las paredes; no hay víctima, ni testigos ni motivo aparente. La escena se repite una semanas más tarde como preludio a la violación de una estudiante de medicina.
Quizás lo más destacado de la novela sea el diseño de la subinspectora de homicidios Anne Wilhelmsen. De familia burguesa, padres catedráticos, ingresa en la policía de Oslo a los veinte años. Destaca en su trabajo, mantiene buenas relaciones con sus compañeros, Hakon Sand, fiscal adjunto, y Billy T., miembro de la patrulla de desorden y convive sentimentalmente con Cecile, hecho que mantiene en secreto por miedo a que su conocimiento público afecte a su carrera.
Novela corta, sin muchas pretensiones, con una trama confusa y predecible. Tras un comienzo prometedor la historia va perdiendo fuerza a medida que la narración avanza. Plantea de forma muy superficial temas de la envergadura del racismo y la violación. La visión de la parte criminal brilla por su ausencia. No se pierde usted nada si prescinde de su lectura.

domingo, 13 de octubre de 2013

RAYMOND CHANDLER (1888 / 1959)

BIOGRAFÍA. Raymond Thornton Chandler nace en Chicago el 22 de julio de 1888. Su padre, ingeniero civil, alcohólico y maltratador, abandona a su familia y se divorcia de su mujer. Esto obliga a su madre a trasladarse a Inglaterra donde recibe la ayuda de un familiar cercano y permite a Raymond adquirir una sólida formación literaria. Estudia a autores clásicos y modernos en el Dulwich College de Londres(1900 - 1905). Viaja a Francia y Alemania entre 1905 y 1907 y se nacionaliza británico en 1907. Tras un breve período de tiempo en el que trabaja en el Almirantazgo, desarrolla labores de reportero para el London Daily Express y para el Bristol Western Gazette (1908). Publica 27 poemas y su primer relato "The Roses Leaf Romancess" antes de regresar a EE. UU. en 1912. Se instala en San Francisco donde estudia contabilidad y luego en Los Ángeles en 1913. Participa en la Primera Guerra Mundial como soldado de los Gordon Highlander de Canadá, desarrollando su labor en las trincheras del frente francés. Al término de la guerra regresa a California dónde vive el resto de su vida, trabajando como empleado de banca. Se casa en 1924 con Pearl Cecily Bowen, dieciocho años mayor que él. El matrimonio dura casi treinta años, hasta el fallecimiento de ella en 1954. No tuvo hijos. En 1932 es nombrado vicepresidente del Dabney Oil Sindicate en Signal Hill (California), pero su adicción al alcoholismo así como sus absentismo y sus numerosas aventuras con las secretarias hacen que pierda el trabajo. En 1933 se dedica a escribir el pulps populares, revistas de ficción criminal. Tras la muerte de su esposa en 1954 sufre fuertes depresiones, aumenta su alcoholismo e intenta suicidarse en dos ocasiones.

OBRA. Mientras que el estilo literario de Hammett es seco e impresionista, Chandler es irónico y cínico con frecuentes rasgos de ingenio, sobre todo en los diálogos. Su prosa no está exenta de cualidades estéticas y su narrativa eleva la novela negra a una dignidad no conocida hasta entonces. De Hammett toma la denuncia a la sociedad norteamericana de la época, donde el dinero y el poder son los motores que mueven las relaciones humanas. Crea al detective Phillip Marlowe, que hace su aparición en 1939 en "El sueño eterno" donde ayuda a un millonario a rescatar a su hija de un chantaje y ofrece su mejor novela en "El largo adiós", publicada en 1953.  

EL MANUSCRITO GODWULF (Robert B. Parker)

Robert B. Parker Nace en Springfield (Massachusetts) el 17 de septiembre de 1932. Muere el 18 de enero de 2010, a los 77 años, en su casa de Caambridge, a 10 kilómetros de Boston, ciudad en la que transcurre la mayor parte de su obra, con más de 60 libros a sus espaldas. Participa en la Guerra de Corea y a su regreso se gradua en literatura por la Universidad de Boston. Se basa en Hammett y en Chandler para redactar su tesis doctoral ("El héroe violento, herencia salvaje y realidad humana"). En los años 60 trabaja como publicista.
En 1973 publica su primera novela "El manuscrito Godwlf" en la que presenta a Spencer, detective privado con reminiscencias del Marlowe de Chandler. Es un personaje solitario, bebedor, irónico, matón de cuerpo pero blando de corazón, alguien que nunca se abstiene de cualquier peligro y que goza de una suprema confianza en si mismo. Spencer es lo que pudo llegar a ser Marlowe de haber nacido en un mundo más moderno.
En "El manuscrito Godwlf" Spencer recibe el encargo de recuperar un manuscrito ilustrado medieval de gran valor. El libro ha sido sustraído de la universidad por un grupo que exige un rescate para su devolución. La historia se complica cuando aparece un cadáver  No será éste el único. Por sus páginas deambulan mafiosos, policías y camellos. Todo un conglomerado de adulterio, asesinato y radicalismo político se conjuga con  una serie de personajes muy cercanos a la universidad, alumnos y profesores, que tienen mucho que ocultar. 
El autor imprime a la acción un ritmo ágil  dentro de un estilo sobrio y preciso tanto al describir los detalles ambientales como la psicología de los personajes. Escrita en primera persona destaca por sus diálogos escuetos así como por la meticulosidad con la que describe la ciudad de Boston. Un trabajo digno para un autor modesto y consciente de si mismo.

jueves, 3 de octubre de 2013

LA CAMARERA (James M. Cain)

Joan Medford, de soltera Joan Woods, acaba de enterrar a su marido Ron, muerto en accidente automovilístico cuando conducía borracho. Las relaciones de Joan con la familia de su marido, especialmente con su cuñada Ethel, quien la culpa de la muerte de Ron, son tirantes. Joan debe buscar trabajo, pagar deudas, evitar las sospechas que se ciernen sobre ella por la muerte de un marido que la maltrata y recuperar a su hijo Tad que convive con la obsesiva cuñada. Consigue trabajo en la coctelería Garden of Roses, regentada por Bianca Rossi. Allí conoce a Tom, atractivo y joven soñador, y a Earl, viejo millonario, que le da grandes propinas y le propone matrimonio. 
La gran capacidad de Cain para describir ambientes y perfilar personajes se pone de manifiesto en esta novela donde toda una serie de pasiones, deseo, lujuria, desesperación, codicia, engaño, violencia soterrada, intereses creados son conjugados para crear una atmósfera de desasosiego y asfixia. Narrada en primera persona, un acierto sin lugar a dudas, Cain explora el alma humana y relata la esencia de la maldad de forma sutil y fría.
James M. Cain es un maestro en el arte de novelar. Juega con el lector, lo hace sufrir, desconcierta, confunde y todo sin verter una sola gota de sangre, sin asesinatos, persecuciones ni disparos, tan solo con una viuda y sus cuitas. 
Póngase cómodo amigo lector, abra el libro, lea y disfrute de esta auténtica joya de la novela negra, escrita por Cain a sus 83 años, que ha permanecido en el baúl de los recuerdos durante otros veinte y tantos, y que ahora tenemos la suerte de disfrutar con auténtico deleite.

martes, 10 de septiembre de 2013

WILLIAM RILLEY BURNETT (1899 / 1982)

BIOGRAFÍA. William Riley Burnett nace el 25 de noviembre de 1899 en Springfield. Ohio. Tras finalizar sus estudios de periodismo escribe cinco novelas que no encuentran editor. A los 25 años abandona un trabajo en la administración pública para trasladarse a Chicago con el objetivo de convertirse en escritor. Allí encuentra ocupación como recepcionista de noche en un hotel de mala muerte, lo que le permite relacionarse con boxeadores, vagabundos y toda clase de maleantes. Fruto de estas vivencias es "Little Caesar".(1929), novela que le abre las puertas de Hollywood. En ella narra el crudo ascenso de Rico Bandelli, que comienza su vida con pequeños robos y termina como jefe de una banda mafiosa. La Warner Brothers le contrata como guionista. Su novela es llevada al celuloide, protagonizada por un actor desconocido por entonces, Edward G. Robinson.
Burnett continúa escribiendo al ritmo de un libro al año. Entre sus novelas más conocidas destacan "High Sierra".(1949), cuyo argumento gira en torno al mundo de los proscritos de la Depresión. Roy Earle, gracias a su buena conducta, sale de la prisón antes de finalizar su condena, bajo fianza prestada por Big Mac, jefe de la banda a la que perteneció. Y "La jungla de asfalto".(1950), donde se retrata el atraco a la joyería Pelletier por una banda de delincuentes profesionales. 
Burnett escribe más de 50 guiones cinematográficos hasta 1972. Sus guiones de "Wake Island".(1942) y de "The Great Escape".(1963) fueron nominados a los Oscars. Trabajó con directores de la talla de John Ford, John Huston, Howard Haw, Nicholas Ray y Michael Cimino, y con actores como Humprey Bogart y Frank Sinatra.
Fallece el 25 de abril de 1982 en Sta. Mónica a la edad de 82 años.Está enterrado en el Forest Lawn Memorial Park Cementery de Glendale, California.

OBRA. "Mi principal objetivo -rezaba Burnett- fue siempre el mismo que motivó a Balzac, dar la imagen más realista posible del mundo que me rodea". A partir de esta premisa la temática de sus obras retoma la idea que ya Hammett había expuesto en "Cosecha Roja", la corrupción y la delincuencia anidan en la clase media de la pequeña ciudad americana.
W. R. Burnett es el máximo exponente de la "crook story", subgénero negro en el que el delincuente asume el protagonismo de la narración. Al igual que J. M. Cain consigue sublimar a sus protagonistas criminales, Burnett es capaz de romper la habitual antipatía que el lector siente por el perdedor y el gangster. 
En líneas generales toda la producción narrativa de Burnett se caracteriza por la morbidez de sus temas así como por la presencia de unos protagonistas arrastrados al fracaso y la autodestrucción. No obstante, sus obras traslucen un mundo bucólico, un paraíso perdido, una especie de tierra de promisión que anteponiéndose a la malsana ciudad, se sitúa en un lugar ideal que se encuentra dentro de la frontera norteamericana o allende de ella, en las remotas tierras del sur.    

lunes, 9 de septiembre de 2013

EL MUÑECO DE NIEVE (Jo Nesbo)

Jo Nesbo es todo un fenómeno social en Noruega. Se da a conocer como economista y cantante de rock, siendo actualmente el autor más relevante de género negro en su país a la vez que una estrella a nivel internacional.
Corre noviembre de 2.004. Jonas Becker despierta y descubre que su madre ha desaparecido. No hay rastro de ella. Al mirar al jardín toma conciencia de que su bufanda favorita cuelga del cuello de un tétrico muñeco de nieve. Harry Hole no tarda es sospechar que hay una conexión entre la mujer y una carta amenazadora que recibe meses atrás.
Al tiempo que estos acontecimientos tienen lugar nuevos personajes asoman a la vida de Hole. Recibe en casa la visita de un muchacho con mono azul y ojos claros, ocultos detrás de unas gafas de gruesos cristales.
-¿Tienes hongos?.
En la Comisaría General se anuncia la contratación de nuevo personal.
-Tenemos un nuevo oficial de policía- dijo Gunnar Hagen- Katrine Bratt.
Rakel, la madre soltera con quien llega a mantener una relación tiempo atrás, tiene un nuevo compañero, Mathias Lund-Helgesen, Mathias el Tetas según sus compañeros de la infancia, debido a una extraña malformación que le hace carecer de pezones.
Con todos estos ingredientes Nesbo crea una trama compleja, enredada, no lineal, con alternancia de tiempos, que consigue encadenar con coherencia. Con un estilo ágil, sin descripciones farragosas y con frecuentes cambios de focalización de unos a otros personajes, sean asesinos o víctimas.
El punto fuerte de la novela es Harry Hole. Personaje de culto ya desde su primera aparición en una obra de la serie, es un auténtico antihéroe. Adicto al trabajo, es el agente más competente de la policía de Oslo y a la vez el peor funcionario. Bebedor ocasional, contrario a todo tipo de autoridad, interpreta la justicia a su manera. 
Nesbo crea unos personajes auténticos, fuertes y fascinantes, que se mueven en un laberinto de mentiras, traición y maldad. Los lectores se ven sorprendidos con elegantes giros e insólitas confrontaciones. El suspense va siempre "in crescendo". Una novela adictiva hasta límites insospechados cuyo final es "un homenaje a la vida".

DISPAREN SOBRE EL PIANISTA (David Goodis)

Goodis nace en Filadelfia en 1917 de padres judíos y muere 50 años después, recluido en un hospital psiquiátrico por voluntad propia, estragado por el alcohol y olvidado por todos. Su carácter serio y melancólico se ve reflejado en sus novelas donde el tema absoluto es el fracaso, la mala suerte, la soledad y la tristeza de sus personajes, que se mueven en un mundo sin salida. Están marcados desde su nacimiento, nada ni nadie puede alterar el curso de sus destinos. Un destino que siempre es oscuro, plagado de muerte y autodestrucción, de impotencia, derrota y desolación. Goddis vierte en su obra su propia visión funesta de la existencia humana.

Eddie Webster Lynn, virtuoso pianista, malvive ejerciendo su profesión en la taberna Harriet´s Hut, antro de mala muerte de los suburbios de Filadelfia. Eddie, otrora concertista de piano que en sus buenos días entusiasma al Cornegie Hall, ha dejado tras de si una prometedora carrera, una preciosa esposa y una vida llena de proyectos e ilusiones. Hoy vive en una pensión, unos cuantos bloques más allá del Hut. Allí comparte una triste existencia con Clarise, de treinta y dos años, antigua bailarina acrobática, cuyas actividades actuales son todas horizontales y las realiza sobre una cama. 

Los clientes habituales de un viernes por la noche se apelotonan en la barra en el momento en que su hermano Turley se presenta en el local perseguido por dos matones que quieren cobrarse su vida. Pese a que Eddie no desea problemas, la fuerza de la sangre es más poderosa y le ayuda a escapar. El pasado regresa a su vida para saldar cuentas. Él también debe huir. Sin embargo no lo hace sólo. Le acompaña Lena, enigmática camarera del Hut, única persona en Filafelfia que conoce su verdadera identidad. 

Con una caracterización breve y visual de los personajes, ritmo dinámico, diálogos vivos y precisos que retratan la psicología de los personajes David Goodis crea una obra maestra del género que sigue viva en el tiempo. "Disparen sobre el pianista" es hoy en día una de las más aclamadas novelas del género negro.   

sábado, 31 de agosto de 2013

LA JUNGLA DE ASFALTO (W. R. Burnett)

William Riley Burnett (Sprigfield, 25 de noviembre 1899 - Sta. Mónica, 25 abril 1982), escritor y guinista cinematográfico, es uno de los máximos exponentes del "crook story", corriente de la novela negra que concede el protagonismo de la narración al delincuente profesional. El protagonista no es ni un detective, ni las fuerzas del orden sino un grupo de delincuentes, una banda de atracadores, todos ellos profesionales en su oficio.
En "La Jungla de Asfalto" Burnett arma una magnífica novela con un puñado de delincuentes cuyo objetivo es el asalto a la joyería Pelletier. El cerebro del golpe, el diminuto doctor Riemenschneider, acaba de salir de prisión, adora la riqueza, el poder y las mujeres, todo lo que parece sobrarle a Alonzo Emmerich, que durante muchos años ejerció como criminalista de fama, aunque su reputación se encuentra actualmente en entredicho. Será el encargado de financiar el golpe. Dix Handley, pistolero que persigue, habla y respira dinero, "un mal sujeto" se dijo el doctor al verlo por primera vez. Gus Minisi, conductor de atracos, italiano jorobado, que odia a todo el mundo, incluso a su madre y hermanos. Solía decirse a si mismo "Gus, si no fuera por esta joroba que tienes en la espalda, hubieras llegado a ser un buen policía". Louis Bellini, más conocido por Schemer, revientacajas, que ejerce en sus horas libres de amante esposo y padre de un niño.
Con todo este material humano Burnett teje una historia de miserias y mezquindades, un estudio de caracteres, un retrato sombrío de la sociedad, todo ello con el telón de fondo de la gran ciudad -la jungla de asfalto- germen de corrupción, donde el delito, la infracción y las amenazas adquieren el papel de denominador común.
Pero el asalto a la Pelletier se tuerce. Una alarma que suena, la caída de una pistola que hiere de muerte a Bellini, Cobby y Gus son detenidos y la pasión por las jovencitas hace que Riemenschneider pierda unos segundos valiosisímos. "Todos los hombres tienen esas debilidades en una forma u otra ...y sus desarreglos y fracasos son invariablemente el resultado de ellas. En otras palabras. los hombres sólo son seres racionales en rarísimas ocasiones. Esto es lo que se entiende por ser humano, y muy humano", reflexiona Riemenschneider a los pocos minutos de ser detenido.
Hoy se hace complicado leer la novela de Burnett sin evocar las imágenes de la extraordinaria adaptación cinematográfica que en 1950 realizó John Huston. Los nombres de Dix Handley y Erwin Doc Riemenschneider están ineludiblemente asociados a los actores Sterling Hayden y Sam Jaffe. En definitiva, una novela extraordinaria, una verdadera historia de delincuentes, una visión de la vida desde el lado del perdedor. Toda una joya de la Novela Negra. 

jueves, 29 de agosto de 2013

EVA (James Hadley Chase)

James Hadley Chase es el seudónimos con el que, en su momento, firma sus obras Rene Babrazon Raymond, uno de los más notorios escritores ingleses de ficción durante la primera mitad del siglo pasado. Hijo de Frances Raymond se forma como novelista a caballo entre Inglaterra y la India, donde su padre ejerce como coronel de la Armada.

Clive Thurston escritor limitado, de escaso talento, pone su nombre a la autoría de una pieza teatral que no es suya, y que llega a sus manos tras la muerte de su autor. John Coulson, escritor de éxito, comparte sus últimos días con Thurston, a quien confiesa que ha escrito una obra que, según asegura, es lo mejor que ha hecho en su vida. La ocasión la pintan calva y la tentación es muy grande. "Seguro de lluvia" es la llave que abre a Thurston todas las puertas de la fama. Cuando la obra deja de estrenarse en Hollywood se ve obligado a escribir, pero su mente carece de ideas que puedan dramatizarse. Es en ese momento cuando Clive conoce a Eva Marlow. Eva es fría, calculadora, cruel y vengativa. Clive no puede evitar una fiera y visceral atracción hacia ella.

"Eva nunca supo la verdadera dimensión de su poder sobre mí, y de haberlo sabido, no le habría importado. Su arrogante indiferencia fue lo mas duro que tuve que soportar". 

Eva Marlow narra en primera persona el camino de autodestrucción que recorre Clive Thurston desde que se conocen, y la caída de aquél desde los altares de la fama hasta los terrenos pantanosos del alcoholismo, el juego, los celos, el engaño y la mezquindad. Para terminar así:

..."
-Crees que puedo perder el tiempo con un mezquino buscavidas como tú?. -gritó finalmente-. ¡Fuera!. ¡Nunca más vuelvas por aquí!. ¡Fuera!. ¡Me has perseguido y estoy harta de ver tu facha!. ¡Eres un imbécil que no te das cuenta de cuando estás de más!. ¿Crees que me gustan tus asquerosos regalos de veinte dólares?. ¡Fuera, no vuelvas, y jamás vuelvas a enseñarme tu ridícula cara!.

Dashiell Hammett llegó a decir de J. H. Chase. "Chase es un admirable arquitecto que describe maravillosamente hasta la última hoja de sus paisajes humanos, sin perder de vista jamás el bosque". Dicho en una sola palabra, ¡imprescindible!.

martes, 27 de agosto de 2013

JAMES M. CAIN (1892 / 1977)

BIOGRAFÍA. James M. Cain nace el 1 de julio de 1892 en el seno de una familia católica de ascendencia irlandesa. Su padre es profesor y su madre cantante de ópera. Se gradua en el Washington College de Chestertown (Marylan) en 1911, colegio del cual su padre es presidente.Llamado a filas, pasa en Francia el último año de la Primera Guerra Mundial. Se licencia en 1917 y empieza a escribir como periodista en el Baltimore American y en el Baltimore Sun. Mantiene este trabajo hasta 1923, año en el que se traslada a New York y posteriormente a Hollywood. En 1932 firma con la Paramount Pictures un contrato como guionista. Animado por el director del Baltimore Sun, Henry Mensken, encuentra en los relatos de ficción la mejor manera de dar rienda suelta a su desbordante imaginación, la forma más adecuada de darse la mano con el éxito.
En 1934, a los 42 años de edad, publica "The Postman Always Rings Twice" (El cartero siempre llama dos veces), novela que pronto se convierte en todo un éxito de ventas. Esta obra le hace saltar a la fama. La novela es censurada en varios estados del país por supuesto contenido obsceno.
Cain se casa tres veces. Su segundo matrimonio con la actriz Aileen Pringle acaba en divorcio dos años después de una tempestuosa relación. Fallece a los 85 años, el 27 de octubre de 1977 en University Park, EE. UU. Ese año el género negro pierde a Cain y a Thompson.

OBRA. James M. Cain no escribe historias de detectives ni de misterios a resolver, compone simplemente novelas de crímenes, sexo y violencia. La fórmula básica de sus obras gira en torno a un hombre que queda prendido de los encantos de una mujer -femme fatale- que lo lleva a convertirse en criminal y cómplice. En sus obras Cain conjuga pasiones, codicia, mentiras, sexo, amor, dinero, engaño, ambientes claustrofóbicos y un destino infranqueable para los perdedores. Todo ello con un estilo directo plagado de diálogos y descripciones breves. Un cóctel explosivo que conduce inexorablemente al éxito.
Entre sus obras destacan "The Postman Always Rings Twice" (El cartero siempre llama dos veces), 1934; "Double Indemnity" (Pacto de sangre), 1936; "Mildred Pierce", 1941 y "Love´s Lovely" (Ligeramente escarlata), 1942. 

lunes, 26 de agosto de 2013

NOVELA CRIMINAL Y NOVELA NEGRA

La novela criminal o de crímenes es un género de narrativa popular en el que la presencia del crimen impone su jerarquía sobre el resto de los discursos y articula por si solo el texto a su alrededor.
Dentro de esta categoría se encuentra la Novela Negra, que comparte características con la novela de detectives clásica y con la crimen y acción. Tenemos, pues, según la obra "La narrativa popular de Dashiel Hammett, pulps, cine y comics" de Jesús Ángel González López. Biblioteca Javier Coy déstudis nord-americans. Universitat de Valencia. 2004:

NOVELA CRIMINAL. El crimen impone una jerarquía estructural y temática. Subgénero según criterios temáticos (crítica o acrítica), estructurales (retrospectiva o prospectiva), o de énfasis en cada uno de los extremos del triángulo criminal (víctima, delincuente o investigador).

1. NOVELA DE DETECTIVES CLÁSICA. Retrospectiva (interés en rellenar un vacío del pasado); énfasis en el detective, tono amable, conservador y racional; ausencia de crítica social; importancia del argumento más que de los personajes. Ejemplos: Sherlock Holmes, Agatha Christie ...

2. NOVELA NEGRA. Malestar específico; temáticamente violenta y pesimista; crítica social; más emocional que racional; más interés en la psicología del personaje que en el argumento; prospectiva o mixta: Dos variantes principales:

2.1.-NOVELA NEGRA DE DETECCIÓN.Mixta (prospección/retrospección); se combina el interés por el pasado con la acción en el presente; la historia de la investigación tiene tanto interés como la resolución del enigma; énfasis en el detective. Ejemplo: El halcón maltés, The Big Sleep ...

2.2.- NOVELA NEGRA NO DETECTIVESCA ( O DE PROSPECCIÓN). Prospectiva (no hay un enigma en el pasado). Dos variantes: énfasis en el delincuente (James M. Cain) o en la víctima (David Goodis, Horace McCoy).

3. NOVELA DE CRIMEN Y ACCIÓN. Prospectiva; apenas hay crítica social; no hay malestar específico; énfasis en la acción y la aventura; cercana a la novela de aventuras (menor importancia del crimen). Ejemplo: James Bond ...  

DESAPARECIÓ UNA NOCHE (Dennis Lehane)

"Desapareció una noche" es el título con el que nos llega a España esta novela de Dennis Lehane, publicada originalmente como "Gone, Baby, Gone" editada en EE. UU. en 1998. Después de leer Shutter Island, confusa y decepcionante, y Mystic River, magistral, reconozco que sentía interés por ver que nos ofrece Lehane en una obra que ha cosechado una importante acogida popular, y una crítica relativamente positiva, lo que le ha valido una adaptación cinematográfica de la mano del cineasta debutante Ben Affleck.
Pues bien, la novela no me acaba de convencer. Prefiero aquellas en las que los personajes presentan una marcada psicología, personajes al estilo Jimmy Marcus de Mystic River. El diseño de la pareja Kenzie/Gennaro es muy superficial, poco creíble. Cuando a un personaje se le confiere la categoría suficiente para soportar la narración en primera persona debe presentar una caracterización compleja, rica en matices, algo que en ningún momento llega a alcanzar Patrick Gennaro. Éste no es ni por asomo el fascinante Harry Hole de Nesbo. 
Amanda McCready, de cuatro años, desaparece una noche, mientras su madre, drogadicta y prostituta, frecuenta un tugurio de los bajos fondos del barrio de Dorchester (Massachusetts).Los tíos de la pequeña le encargan la investigación a Kenzie y Gennaro. Desgraciadamente para el lector el misterio se resuelve en los primeros capítulos. A partir de ahí la trama "va a su aire", desviándose del hilo argumental. El dolor vuelve a fluir cinco meses más tarde cuando Samuel Pietro, de ocho años, desaparece en similares circunstancias. El tema de la desaparición de menores, arriesgado y doloroso,  da pie a Lehane para realizar una crítica soterrada al sistema judicial americano. 
Con un estilo propio, descriptivo y detallado, Dennis Lehane nos conduce de la mano en un viaje por el Filmore Tap, el peor antro de los suburbios de Dorchester; por una vivienda en Charlestown, donde los gatos se dan la mano con la muerte; por la prisión estatal de Concord; por las minas de granito de Quincy, toda una cosmovisión de paisajes que deja al descubierto la miseria humana.